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美国培训小结—工学院 陈丽

发布日期:2014-05-12

美国培训小结

  工学院  陈丽

非常感谢学校给我们提供了一个去美国培训学习的机会。美国作为目前世界上最先进的国家,它的高等教育有很多值得我们学习和借鉴的地方。在美国学习的四周我们去了三个教育机构,感受了三种不同类型教育机构的特点与优势。

马里兰学院大学(UMUC)与国家开放大学最为相似。它目前有9万7千左右的在校生,学生分布在全美50个州以及24个国家和地区。美国的学生大部分在马里兰州。86%的美国学生是在职成人,年龄中位数为32岁,37%的美国学生为其家庭第一个大学生。UMUC开设有32个本科专业,19个硕士专业,一个管理学博士。UMUC本科生的四年毕业率为15%。

AP公司协助各地的高校实现课程在线化,帮助高校招生并提供相关的支持服务,可以说是美国的“奥鹏”,其公司化的高效率管理模式值得我们学习。

旧金山州立大学是一所教学科研型公立大学,在信息技术飞速发展的大环境下,旧金山州立大学也积极鼓励教师开发高自由度的网络课程。

    在四周的培训中,这三所机构给我们介绍了美国高等教育概况、课程开发、学习支持服务、质量保证、信息技术的应用等等。我仅结合自己的体会总结感触最深的三个方面。

一、           课程设置特点

1.        课程周期短

UMUC从2011年秋季开始将本科课程学习周期由原来的12周逐步的改为8周。AP公司的一门证书课程通常包含4个单元,每个单元学习时间为1周,4周完成一门课程的学习。远程教育成人学习者工学矛盾突出,他们需要挤出有限的业余时间来学习。尽量短的课程周期对于对繁忙的成人学习者来说是帮助他们成功完成学业的一个关键因素。

2.        循环开课

UMUC一学年有3个学期。一门课程在每个学期有4次不同的开课时间。AP公司采用的传送带循环开课的方式也是类似。学习者可以在一年中的多个时段灵活选择一个最方便的时间开始学习。

3.        课程均为小学分

UMUC的课程大都是3学分。以UMUC的计算机网络与安全专业为例,几乎所有的通识课、基础课、选修课和capstone课程都为3学分。

4.        课程可选择范围大

UMUC每个专业的课程设置都分为入门课程、介绍性课程、基础课程、附加选修课、其他选修课和capstone 课程几个部分。以UMUC的计算机网络与安全专业为例,120个毕业最低学分中,必需包含33学分的专业课程,41学分的通识课程,46学分的选修课。另外这120个学分中,至少应有17学分是课程编号为300以上的课程。但是这120学分中,UMUC指定的必修课只有10门左右,学生有30门左右的课程是可以自由选择的。同时UMUC会给学生提供建议的课程选择和学习顺序,但是不要求学生一定按照规定的顺序学习课程,学生具备相当大的灵活性和可选择性。

5.        重视通识教育

通识教育(General Education)是相对于专业教育而言的,一般是指不直接为学生将来的职业岗位作准备的那部分教育,旨在通过科学与人文的渗透与沟通,培养具有宽广的知识视野、理性的人文及科学精神的个体。重视通识教育应该说是美国高等教育的一个共性。UMUC的课程设置也不例外。以计算机网络与安全专业为例,该专业毕业最低学分为120学分,通识课程至少要选修41学分。

UMUC重视提高学生的写作和交流能力。在课程安排上,学生每周都有交流与写作的活动。UMUC重视培养学生的信息素养能力,批判性思维能力,注重人文、科学、社会学知识的融合,开阔学生的视野。下表是UMUC计算机网络与安全专业的课程体系样例中的通识课。

EDCP 100 Principles and Strategies of Successful Learning   成功学习的原则和策略

LIBS 150 Introduction to Research  研究入门

WRTG 101 Introduction to Writing  写作入门

MATH 106 Finite Mathematics 数学

IFSM 201 Concepts and Applications of Information Technology 信息技术的概念与应用

HUMN 100 Introduction to Humanities 人文科学入门

BIOL 103 Introduction to Biology 生物学概论

CMIS 111 Social Networking and Cybersecurity Best Practices 社交网络与网络安全实践

WRTG 293 Introduction to Professional Writing 专业写作入门

CMIT 202 Fundamentals of Computer Troubleshooting   计算机故障基础

ECON 103 Economics in the Information Age  信息时代的经济学

CMIT 265 Fundamentals of Networking   计算机网络基础

BEHS 103 Technology in Contemporary Society  当代社会的技术

NSCI 100 Introduction to Physical Science  物理科学入门

HIST 125 Technological Tranformations  技术变革

COMM 202 Media and Society  媒体与社会

6.        课程内容实用

课程是远程教育的落脚点。UMUC开设的专业都是社会需求量较大的专业,专业课程都具有很强的实用性。比如计算机网络与安全专业的专业学位课程都是与相应的职业资格证书相对应,学习者通过学习这些课程能更顺利的通过思科、微软、等公司的职业资格证书考试。

对学生来说,一门课程如果教学内容过时,那么它就失去了学习的意义。UMUC所有的专业学位课程,每隔2 年都会进行一次全面评估,以确定课程内容是否是最新的,目前的课程是否需要更新。

7.        灵活的学分替换

UMUC通过对学生先前学习成果的评价和认证,其获得的学分可以转换成部分课程学习的学分。在120学分中,来自先前学习评价的最高学分可达30个。在UMUC获得学士学位需要120学分,从2年制学院转到UMUC,最多能有70学分被接受,从4年制大学转学分到UMUC,最多能有90学分被接受。

二、           以学生为中心的理念

在UMUC培训,最深的感触就是他们以学生为中心的理念贯穿在所有的工作与改革中。所有的部门,所有的改革都是为了更好的服务学生。技术、学生支持服务、图书馆、辅导教师等等,所有的工作与服务都形成了一个闭环,环中心是学生。比如图书馆开设有信息检索培训的课程,图书馆会主动为教师和学生推送课程相关的拓展资源,对于学生的提问,图书馆会在2小时以内作出回复。

以学生为中心的理念还体现在UMUC的各处细节上。如UMUC的课程都有syllabus(大纲),它包括课程说明、课程先修后续、课程简介、课程学习资源情况、课程作业要求、成绩与评价、教学安排、课程地图。关于课程有关的各种信息,有一个syllabus在手就全明白了,学生不需要再到处查找信息。UMUC所有的网络课程栏目都是一样的,在制作网络课程时,教师不必在花时间去设计各种花哨的栏目,而是将重心放在了学习内容的设计上。因为所有课程的栏目都一样,学习者熟悉一门课程的结构以后,再学其它课程就能非常轻松的上手。

三、           目标(outcome)导向的课程的一体化设计

国内的教学设计往往重在教学内容的安排,学习目标只是在课程大纲研讨阶段被确定下来,然后就被忽视了,学习目标对教学和评价没有任何指导意义,目标、教学内容与评价之间不一致,使得教学没有清晰的目标引导。

UMUC在开发课程和课程教学实施中,始终都是目标导向的。教学设计的起点是学习目标。在课程开发阶段,首先是确定课程的学习目标,学习目标应该清晰可靠(见下图)。根据这些学习目标选择相应的课程内容。课程内容是实现课程目标所采取的一种手段,课程内容的选择与组织在很大程度上取决于课程目标。同时学习目标也是学习评价设计的依据。学习目标、学习内容、学习评价三者一体化设计,体现为教学始终围绕目标展开、教学的过程即不断朝目标接近的过程。

 

四、           启示

国家开放大学要改革传统的教学模式,积极探索建立以学习者为中心、现代信息技术与远程开放教育深度融合的新型学习模式。所有的改革探索最后都要在课程层面上来实现。

1.加强通识课程的规划、建设与管理。

国开目前各专业的课程设置还存在很多不适应的地方。课程体系给学生选择的余地不够。通识类课程对于促进学生形成良好的职业素养、意志品格、心理素质和人文精神方面有着重要意义,通识课程虽然在国开课程平台上已有体现,但是通识课程的数量和质量还远远不能满足需求。纵观国内外热火朝天的各种类型公开课,大都是通识课范畴。建设高质量的国开通识,既能更好的满足学生多样化的学习需求,也能提升国开的知名度。国开现有的通识课建设好像仅仅是依靠各学院的自觉性。国开还需成立专门的机构,在相关机制的指导下从整个国开层面来统筹规划通识课的规划、建设与管理。

2.优化各专业课程设置,及时更新课程内容。

     内容为王,只有提供给了学生想学的内容,其他相关的支持服务等才有了立足点。目前国开的资源建设要求是十年以上的课程资源应该修订,五年以上的资源建议修订。而UMUC是每两年对课程内容评估一次。

3.“目标、内容、评价”一体化设计,建好网络核心课程。

国家开放大学正在集中建设一批基于网络自主学习的核心课程。网络核心课程集学习资源、学习活动、相关知识点链接、形成性考试和学习支持服务于一体,方便学习者基于网络学习。从目前已有的课程建设情况来看,因为各种原因的影响,很多教师在网络核心课程建设过程中往往不知不觉就“忘了”学习目标,经常出现为技术而技术,为表现而表现的现象。作为国开的教师,我们在网络核心课程建设中,一定要注意“目标、内容、评价”一体化设计。在学习评价设计时,根据在职成人学习特点,根据学习目标,探索以过程性评价为主导、终结性评价和社会及用人单位评价相结合的多元学习评价模式。